Warning: Memcache::addserver() expects parameter 2 to be long, string given in /home/httpd/vhosts/sophieonline.nl/httpdocs/libraries/joomla/cache/storage/memcache.php on line 84
Constant?
Constant? Print
Written by   

Zo nu en dan duiken er berichten op in de wereld van de natuurkunde die zeggen dat grootheden waarvan we altijd dachten dat ze constant waren, nu toch variabel blijken te zijn, ook al zijn de gevonden variaties altijd maar heel miniem. Zo wordt de snelheid van het licht er door sommigen al geruime tijd van verdacht vroeger anders te zijn geweest dan de huidige 299.792.458 meter per seconde.

In september was het weer zover. Deze keer was de zogenaamde fijnstructuurconstante aan de beurt. Dit is de constante die de sterkte van de elektromagnetische kracht bepaalt, maar ook de wijze waarop atomen licht absorberen. Door het licht van verre sterrenstelsels te analyseren, kunnen sterrenkundigen bepalen of deze lichtabsorptie in de loop van de miljarden jaren is veranderd. Wat blijkt nu? Een team dat de noordelijke hemel heeft bestudeerd met een telescoop op Hawaï claimt dat de fijnstructuurconstante vroeger kleiner was, terwijl astronomen van de Very Large Telescope in Chili, die het licht aan de zuidelijke hemel hebben geanalyseerd, menen dat hij vroeger juist iets groter was. Als beide teams gelijk hebben, zou dit niet alleen betekenen dat deze natuurconstante in de tijd varieert, maar ook in plaats!

Betekent dit nu dat de hele natuurkunde op zijn kop staat en dat alle gevestigde theorieën op de schop moeten? Dat lijkt me niet. In de eerste plaats is het bewuste artikel alleen nog maar gepubliceerd op een preprint server, wat betekent dat het nog niet in het gangbare proces van peer reviews is beoordeeld. In de tweede plaats zijn de observaties en de analyses nog niet bevestigd door andere groepen/astronomen. Er lijkt dus alle reden te zijn om het oordeel over de gevolgen voor de natuurkunde nog even op te schorten. In de derde plaats tenslotte hoeft het ons helemaal niet te verbazen dat onze beste theorieën slechts een benadering zijn van de werkelijkheid.