Zachte kracht

Ikenius Antuma

Wat is waarheid? Dat is een zware, trage vraag, die ik natuurlijk beter niet kan stellen in een column. Ook in de liefde die blind is, in de oorlog waar waarheid het eerste slachtoffer is, en in de filosofie waarvan niet alleen de postmodernistische varianten relativisme promoten heeft waarheid het zwaar. Maar zelfs in onze tijd van babbelbubbels en alternatieve feiten laat de waarheidsvraag zich niet helemaal onderdrukken. Het verschijnsel ‘nepnieuws’ bijvoorbeeld roept de vraag […]

Filosofie en voetbal

Peter Blokhuis

Wie aan de kant staat, terzijde dus, ziet wel wat maar doet niet mee. Hij ziet bijvoorbeeld een voetballer scoren zonder te weten hoe je dat doet en hoe het voelt. Dat kijken vanaf de zijkant levert wel een verhaal op – “ik was erbij toen…, en ik zag hoe…” – maar het is niet het verhaal van een voetballer. Sterker nog, de voetballer heeft vaak niet zo veel te vertellen. Een denker is een mens aan […]

Ars moriendi

Sterven is niet alleen iets wat je overkomt, het is ook iets wat je doet. Of, liever gezegd, iets waar je je op een bepaalde manier op kunt voorbereiden. Daarom pleit ik, in lijn met Carlo Leget, voor eerherstel van stervenskunst, de ars moriendi, als belangrijk onderdeel van de levenskunst. Vandaag de dag tuigen we, ook in de kerk, onze geboortecultuur steeds verder op, met zwangerschapsgym, vadercursussen, babyshowers, gender reveal parties, kraamfeesten, doopfeesten en wat […]

Sophie Kowalevski

Willem J. Ouweneel

De eerste Russische vrouwelijke wiskundige van enig formaat was Sophie Kowalevski, geboren Korvin-Krukovskaja (1850-1891), tevens de eerste vrouwelijke gewoon hoogleraar in Noord-Europa en een van de eerste vrouwelijke redacteurs van een wetenschappelijk tijdschrift. Sophie werd geboren in Moskou. Haar vader was luitenant-generaal in het Russische leger. Sophies vroege leermeester in de wiskunde was Aleksandr N. Strannoliubskii, bekend voorvechter voor hogere opleiding voor vrouwen. Helaas was het in die tijd voor vrouwen nog niet mogelijk om […]

Een ontsnapte koe

Peter Blokhuis

Eind 2017 ontsnapte vleeskoe Hermien aan haar bewakers die haar naar een slachthuis wilden brengen. Ze wist de bossen rond Deventer te bereiken waar ze twee maanden rondzwierf. Velen trokken zich haar lot aan – van uitstel zou geen afstel komen – en doneerden zo veel geld dat Hermien naar een rusthuis voor koeien gebracht kon worden. Waarom wilden zoveel mensen betalen voor het leven van Hermien terwijl dagelijks een groot aantal koeien geslacht wordt? Vonden ze […]

Gulden middelweg

Ikenius Antuma

Op de paal van een fietsverkeerslicht in de buurt van mijn huis prijkt een sticker met de tekst ‘Maak Arnhem stickervrij’. Aangezien hij er al tijden zit, is de kans best groot dat de gemeentelijke verkeerslichtenreinigingsdienst genoeg genoegen heeft in dit autologisch gevalletje om de bewuste paal gestickerd te laten. Maar naast een glimlach roept de sticker bij mij ook de vraag op hoe het zit met ‘het doel heiligt de middelen’. In z’n zuivere […]

Sophie, Marvin en ik

Willem J. Ouweneel

Wat heeft mijn recente 75ste verjaardag te maken met de beroemde film Sophie’s Choice? Een film met een glansrol voor Meryl Streep en geregisseerd door Alan J. Pakula. In 2011 (!) heb ik het in deze column al eens over deze film gehad. Sophie is een Poolse vrouw die in het concentratiekamp Auschwitz belandt, waar zij een van haar twee kinderen moet afstaan om naar de gaskamer te gaan. Daar gaat de film over: de […]